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「イーグルシャーク」 太古の新種ザメ発見。

翼のようなひれを持つ太古のサメの新種の存在が明らかになった。


19日の米科学誌サイエンス(Science)に掲載された論文によると、

研究対象となったサメの化石は2012年、メキシコ北東部の化石の宝庫バジェシージョで発見された。

「Aquilolamna milarcae」という学術名を持つこのサメは、全長約1.65メートルで、

ひれの先端から先端までの長さは1.9メートル。約9300万年前に生息し、プランクトンを餌にしていた。

「イーグルシャーク」の異名を持つこのサメは、今日のエイのように、翼のような極度に長い胸びれを持っていた。

 

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論文の著者らは、この「奇妙な」サメはおそらく非常にゆっくり泳ぎ、

餌を追い求めることはできなかったのではないかと指摘する。

フランス国立科学研究センターとレンヌ第1大学に所属する筆頭著者のローマン・ブロ氏は

「速く泳いで捕食するには全く適していなかった」と語った。

骨格から歯が一切見つからなかったことは、歯が非常に小さいか完全に失われていたことを示唆している。

大きな頭部と考え合わせると、「捕食動物というよりむしろプランクトンを食べる魚」だったとブロ氏は説明。

「イーグルシャークは徐々にマンタに取って代わられた」と説明。